Nueva iniciativa busca eliminar las botellas plásticas de Isla de Pascua

Reportaje
El Mercurio, 08.04.2017
Constanza Rojas V.
Aguas Vai Tea lanzó un sistema de cantimploras recargables en distintos puntos de la isla. En junio, presentarán su modelo en la Conferencia sobre los Océanos de la ONU

Por cada kilómetro cuadrado de agua en los océanos flotan 13 mil objetos de plástico desperdiciados, matando a un millón de aves marinas y a unos 100 mil mamíferos cada año. Con estos datos la ONU ilustra la urgencia con la que deben tomarse medidas para reducir la contaminación, y, sobre todo, en lugares donde la vida de los habitantes está estrechamente ligada al mar. Isla de Pascua es uno de ellos.

Conscientes de esto, cuatro emprendedores se sentaron a pensar en un modelo que redujera el consumo de plástico de los residentes y los turistas de Rapa Nui. Así nació la campaña #NoMasPlasticoRapaNui y "Recarga tu Botella Aquí" impulsada por Pantu Tepano Kaituoe, Tipania Tepano Dreisziger, Francisco Merino y Sebastián Yancovic Pakarati, quienes formaron la empresa Aguas Vai Tea.

La campaña básicamente consiste en motivar la recarga de agua en una red de puntos de la isla adheridos a este modelo. En su planta de tratamiento ubicada en la misma Isla de Pascua, Vai Tea purifica y remineraliza el agua corriente, la envasa en botellones recargables de 20 litros y los vende a $6 mil a los locales o instituciones. Estos, a su vez, ofrecen el contenido a granel, a 100 pesos los 100 cc, a quien acuda con su botella recargable. "El comerciante obtiene una utilidad de $14 mil por cada botellón, el consumidor puede adquirir agua a menor precio que el de mercado y cada recarga significa una botella de plástico desechable menos en Rapa Nui; o sea, aquí gana la isla en su conjunto", explica Sebastián Yancovic.

A pesar de que el consumidor puede recargar el recipiente que quiera, Vai Tea implementó unas botellas que apuntan a fomentar la campaña: "Son de acero inoxidable, por lo que no se adhieren hongos ni bacterias, y la tapa está libre de (plástico) DPA. La idea es que también sirva como suvenir", dice Francisco Merino.

A solo tres meses de iniciada esta campaña, ya tienen mil de estas botellas reutilizables en circulación y unos 20 puntos de recarga entre almacenes, hoteles, cafés, el aeropuerto, la playa Anakena y algunos sitios del Parque Nacional Rapa Nui. Cuentan con el apoyo de la Municipalidad de Rapa Nui, y han despertado interés más allá de la isla: los emprendedores fueron invitados a presentar su iniciativa en la próxima Conferencia Mundial sobre los Océanos de la ONU en Nueva York, que se realizará del 5 al 9 de junio.

Además de exponer, les pidieron que replicaran su modelo en la misma para los 10 mil asistentes. Es decir, que todos puedan tener su botella Vai Tea y recargarla durante la conferencia. "Estamos buscando más colaboraciones para seguir creciendo. Esperamos a futuro ser la primera isla libre de botellas plásticas desechables de agua, y nos encantaría que esto fuera un modelo de exportación no tradicional en donde Rapa Nui sea un ejemplo para otras islas y, por qué no, para el mundo", resume Yancovic.

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