Australia muestra al mundo cómo se ve el separarse de China

Artículo
Foreign Policy, 09.11.2021
Jeffrey Wilson, director de investigación (Perth USAsia Centre)

La cuestión de fondo: El intento de Pekín por amedrentar a Canberra ha sido un total fracaso

Cuando Australia pidió una investigación independiente sobre los orígenes del COVID-19 el año pasado, China se indignó. Respondió con una ola sin precedentes de sanciones comerciales que detuvieron muchas categorías de exportaciones australianas, reduciendo drásticamente los lazos económicos. Pero si Beijing espera castigar a Canberra por su desobediencia con dolor económico y enviar advertencias a otros países para que no se opongan a China, ha fracasado en ambos aspectos. Hasta ahora, el impacto en Australia ha sido sorprendentemente mínimo. Si así es como se ve la separación de China, la resistencia de Australia muestra que el costo es mucho menor de lo que muchos creen. Este hecho no se perderá en otros países que tienen diferencias con China.

Las relaciones entre Australia y China han estado marcadas durante mucho tiempo por una tensión fundamental. Económicamente, las dos partes están cada vez más entrelazadas, y Australia proporciona muchos de los productos básicos de los que depende la industria de China. Pero políticamente, hay muchas cosas que los dividen. Más allá de las diferencias sobre valores y derechos humanos, Australia está preocupada por el comportamiento combatiente rápido de China en el Indo-Pacífico. Mientras tanto, China cree que Australia tiene una postura anti-china . Durante las últimas décadas, los dos países operan bajo un acuerdo implícito para proteger sus lazos económicos en rápido crecimiento de cualquier diferencia política.

Funcionó: de 2009 a 2019, las exportaciones australianas a China triplicaron 149 mil millones de dólares australianos (unos 110 mil millones de dólares) por año. Aproximadamente la mitad de esto es mineral de hierro, que satisface la insaciable necesidad de acero de China para alimentar su auge de fabricación. El resto es principalmente carbón, gas y productos agrícolas, con importantes ingresos australianos de estudiantes y turistas chinos. Este acuerdo ocurrió incluso cuando las relaciones se deterioraron, como en 2009 y 2017. El negocio crece cada año.

El trato colapsó repentinamente el año pasado. En abril de 2020, el gobierno australiano encabezó un llamado internacional para una investigación independiente sobre el origen aún sospechoso de COVID-19 en Wuhan, China. Un Beijing indignado condenó inmediatamente el llamado de Canberra como un insulto y una caza de brujas política.

La represalia se produjo apenas una semana después, cuando Chen Jingye, el embajador de China en Australia, los consumidores amenazaron con boicotear varios productos en respuesta al pedido de investigación de Australia. Luego, en mayo de 2020, China aplicó un impuesto antidumping masivo a la cebada australiana, valorando la industria de mil millones de dólares durante la noche en su principal mercado de exportación. Pero esto no tuvo el efecto deseado de la retirada de Australia: en cambio, el gobierno respondió a la defensiva con la ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Maris Payne. acusar públicamente a China bajo presión económica.

Dado que la prohibición de la cebada no logró generar la respuesta deseada, China se duplicó y triplicó. La carne de vacuno fue la siguiente, y muchos fabricantes australianos perdieron su licencia de exportación. Se impusieron más aranceles al vino , mientras que se impusieron restricciones aduaneras al trigo, la lana, la langosta, el azúcar, el cobre, la madera y las uvas. Se ordenó a los importadores chinos que detuvieran las compras australianas de carbón y algodón, y se alentó a las empresas eléctricas a que no compraran gas natural licuado en el mercado spot. Las armas comerciales seguían humeando cuando, en noviembre de 2020, la embajada china en Canberra publicó una lista de "14 quejas". Se esperaba que eso fuera correcto para volver a las relaciones normales con Australia.

Este no es el primer intento de China de obligar a los socios comerciales a seguir su línea. Anteriormente ha aplicado la coerción comercial durante disputas diplomáticas. otros ocho países: Canadá, Japón, Lituania, Mongolia, Noruega, Filipinas, Corea del Sur y Taiwán. Pero su gran ataque contra Australia no fue como antes. Si bien China en general prohíbe los productos más pequeños como advertencia (salmón noruego , piña taiwanesa), Australia fue el primer país cuya economía fue atacada. una medida puramente egoísta teniendo en cuenta que el mineral de hierro era el único producto básico importante. La dependencia de la industria siderúrgica china del suministro australiano.

Si la escala de la coerción comercial de China contra Australia no tiene precedentes, también presenta un experimento intrigante: ¿cómo se vería una desconexión económica repentina de China? China representa alrededor del 40 por ciento de las exportaciones de Australia, por lo que se puede suponer que el costo del desafío de Canberra sería serio.

Pero en realidad, los efectos han sido sorprendentemente leves. Motivo de la desviación del comercio: cuando se erige una barrera comercial, las empresas buscan salidas alternativas para sus productos. En los mercados internacionales abiertos, el resultado rara vez es la destrucción de las industrias de exportación. La mayoría de las veces, el flujo de negocios se ajusta alrededor de la barrera.

El carbón proporciona un ejemplo. Una vez que China prohibió las importaciones de carbón de Australia a mediados de 2020, las empresas chinas tuvieron que recurrir a proveedores rusos e indonesios en lugar de proveedores. Esto, a su vez, eliminó el carbón ruso e indonesio del mercado, creando una brecha de demanda en India, Japón y Corea del Sur, que el carbón varado de Australia pudo llenar. Además, la crisis energética mundial ha elevado el precio del carbón, lo que ha impulsado las ganancias de exportación de los productores de carbón australianos este año, no exactamente lo que China tenía en mente. Entonces, para una de las industrias más importantes de Australia, el resultado del desacoplamiento fue solo un juego de sillas musicales: una reorganización de con quién hacer negocios, no una lesión física.

Muchas industrias australianas Implementaron con éxito esta estrategia , la cebada se redirigió a Arabia Saudita y el sudeste asiático, el cobre a Europa y Japón, y el algodón a Bangladesh y Vietnam. Otras áreas desarrollaron soluciones más creativas. La industria de la carne de vacuno envió ganado para ser procesado en mataderos, que aún tenían licencias de exportación, mientras que los criadores de langosta utilizaron la vía gris -por ejemplo, vía Hong Kong- para ingresar al continente. Estas exitosas estrategias de desvío asestaron un golpe a las industrias cuyo comercio con China se suspendió.

Como resultado, el costo de separar la economía australiana de China ha sido mucho menor de lo que cabría esperar. Según estimaciones del Tesoro de Australia, las regiones afectadas por las sanciones comerciales chinas perdieron 5.400 millones de dólares (unos 4.000 millones de dólares) en exportaciones a China durante el primer año completo de las sanciones, pero también perdieron 4.400 millones de dólares australianos (unos 3.300 millones de dólares) de nuevos mercados en otros lugares. reunió. El déficit neto de 1.000 millones de dólares australianos es solo el 0,25% de las exportaciones australianas. Además, debido al aumento de los precios del mineral de hierro, el valor de las exportaciones australianas a China aumentó un 10 por ciento desde que las restricciones están en vigor. “Nuestra economía ... ha demostrado ser extraordinariamente resistente”, dijo el tesorero australiano Josh Frydenberg dijo.

Sin duda, cambiar el negocio no siempre funcionará como reacción al desacoplamiento forzado. Australia puede recurrir a muchas exportaciones con relativa facilidad porque la mayor parte de su comercio con China consiste en productos generales que pueden ir a cualquier parte. madera australiana y vino, producido principalmente para el mercado chino, ha luchado por encontrar destinos alternativos. Para cadenas de suministro más complejas en los sectores de tecnología y fabricación, el desacoplamiento es una práctica aún más difícil. No obstante, la experiencia de Australia ofrece una lección importante: la interrupción del comercio no significa automáticamente la destrucción de empresas.

Si China pretendía silenciar a Australia, la campaña ha sido un rotundo fracaso. Con el costo económico demostrando ser trivial, un gobierno australiano optimista encontró de repente una mano libre para proceder con políticas para oponerse a China. Cumbre del G-7 Feather 2021 En Roma, la delegación australiana distribuyó copias de las “14 quejas” para resaltar la coacción china. Australia redobló sus esfuerzos para fortalecer el Diálogo Cuadrilátero de Seguridad con India, Japón y Estados Unidos. Y en su movimiento más provocador, formó la Asociación de Seguridad AUKUS con el Reino Unido y los Estados Unidos, con el claro objetivo de contrarrestar militarmente a China en la región. Lejos de crear una Australia pacífica, la coerción ha tenido el efecto contrario y ha endurecido su postura.

Más importante aún, la experiencia de Australia ofrece amplias lecciones sobre las implicaciones estratégicas de separarse de China. Primero, los gobiernos ya no pueden confiar en la separación de sus vínculos económicos y políticos con China; Las dificultades del lado político junto con las amenazas económicas se resolverán pronto. En segundo lugar, Australia demuestra que la corteza de China es peor que su mordisco.

China puede ser un socio económico grande e importante, pero está lejos de allí. Los mercados internacionales se reorganizan rápidamente para adaptarse a las sanciones, lo que hace que su impacto real sea muy pequeño. Si bien el proceso de ajuste no es indoloro, es mucho menos costoso y menos disuasivo para la acción política que la mayoría de las estimaciones.

De hecho, la capacidad de recuperación de Australia ahora puede inspirar a otros a tomar una posición. En mayo, Lituania se eliminó del controvertido grupo 17 + 1 formado por China y las naciones de Europa del Este, y desde entonces acordó establecer una oficina de representación en Taiwán. NS La reacción china fue predecible: suspensión de los servicios ferroviarios a Vilnius y denegación de la licencia de exportación de alimentos.

Quizás inspirado por el ejemplo de Australia, Lituania, un pequeño país de 2,8 millones de personas, no se ve perturbado. “Estamos dispuestos a hablar” [a China], pero no vamos a estar dispuestos a reconsiderar nuestra decisión “, el Presidente de Lituania Gitanas Nauseda dijo , Lituania está haciendo hincapié en la unidad UE y apoyo en este tema.

Australia le ha demostrado al mundo que puede decirle no a China y seguir prosperando a pesar de las restricciones comerciales y una perturbación económica forzada. Puede que no pase mucho tiempo hasta que comiencen a seguir más países.

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