The role of the QUAD and the partnership with South Asia

Entrevista (Nobuhito Hobo, exembajador japonés, profesor-GRIPS y ex vicepresidente-JICA)
Fondation pour la Research Stratégique, enero 2022

The  importance  of  the  Indian  Ocean for Japan FOIP strategy


Could  you  explain  the  importance  of  the  Indian  Ocean  for  Japan’s  Free  and Open Indo-Pacific Strategy?

One of the most important events was the Japan-United States Summit Meeting in  April  2021. Mr.  Suga  Yoshihide,  then  Prime  Minister  of  Japan,  held  the  meeting  with  the  Honorable Joseph  R.  Biden,  Jr.,  President  of  the  United  States  of  America,  in  Washington  DC  for  the  first time.  It  is  worthwhile  to  note  that  Japan  and  the  United  States  could  reaffirm  the  shared strategy  for  the  “Indo-Pacific”  under  the  new  presidency  of  the  United  States.

Reportedly  the  two  leaders  noted  their  commitment  to  universal  values,  including  freedom, democracy,  human  rights,  and  the  rule  of  law,  and  they  shared  their  views  on  strengthening the  Japan-U.S.  Alliance,  which  is  the  cornerstone  of  peace  and  prosperity  in  the  Indo-Pacific region.  They  also  confirmed  that  Japan  and  the  United  States  will  strengthen  their  unity  and cooperation  while  partnering  with  like-minded  countries  such  as  Australia,  India,  and  ASEAN countries  towards  the  realization  of  a  “Free  and  Open  Indo-Pacific”.

Another important development was in relation to the G7 process.  There were the G7 Summit Meeting  in  Cornwall,  United  Kingdom,  in  June,  plus  two  G7  Foreign  and  Development Ministers’  Meetings  in  May  and  December.

At  the  G7  Foreign  and  Development  Ministers’  Meeting  in  December  2021,  the  G7  ministers discussed  on  the  “Indo-Pacific”  with  Foreign  Ministers  from  the  Association  of  South  East Asian  Nations  (ASEAN)  for  the  first  time.  They  debated  the  importance  of  maintaining  a  free and  open  Indo-Pacific,  which  is  inclusive  and  based  on  the  rule  of  law.  It  was  a  new development  and  a  confirmation  they  shared  the  same  values.  Meanwhile,  the  situation  was worsening  in  the  region,  including  in  the  South  China  Sea  over  China’s  claim  of  the  nine  dots line.

The  Chair’s  Statement  of  the  Meeting  tells  us  that  the  G7  strongly  reaffirmed  the commitments  and  positions  set  out  at  their  previous  meeting  in  May  2021,  which  are  as follows:

“We  remain  seriously  concerned  about  the  situation  in  and  around  the  East  and  South China  Seas.  We underscore the importance of peace and stability  across  the  Taiwan Strait,  and encourage  the  peaceful  resolution  of  cross-strait  issues”.

The  May  meeting  of  G7  ministers also  urged  a  peaceful  resolution  of  disputes  in  the  South  China  Sea,  considering  the  12  July 2016  award  rendered  by  the  Arbitral  Tribunal  under  the  United  Nations  Convention  on  the Law  of  the  SEA  (UNCLOS).

It  can  be  said  that  the  common  positions  regarding  the  “Indo-Pacific”  issue  are  steadily consolidated  under  the  G7  framework.   Japan  has  seen  an  increased  level  of  commitment  from  G7  members  and  other  like-minded countries  in  2021  to  a  “Free  and  Open  Indo-Pacific”.

Let me turn to QUAD.  The  most  significant  development  in  2021  was  the  first  two  summit meetings,  one  in  teleconference  in  March,  and  the  first  summit  meeting  in  person  held  in Washington  in  December. QUAD is now rapidly becoming the most important alliance formed by Australia, India, Japan and the United States.

Through  that  process,  it  is  understood  that  the  Indian  Ocean  is  inseparable  from  the  Pacific Ocean,  when  the  stakeholders  talk  about  the  maritime  security  and  freedom  of  navigation  of the  most  important  sea-lane  in  the  world.  There are many stakeholders in Asia, Europe, Africa and  American  continents.  In  addition,  many  have  pointed  out  that  the  center  of  gravity  of  the world  economic  growth  is  gradually  moving  from  the  eastern  part  of  Asia  to  the  westward direction  in  historical  perspective.


After  AUKUS  what  is  the  relevance  and  specificities  of  QUAD?

Let me start with further explanation about  QUAD.  It  is  important  to  note  that  QUAD  has  a significantly  wider  agenda  than  before.  It  reflects  the  continued  global  pandemic  of  COVID19,  the  accelerated  climate  crisis  and  an  ever-more  complex  regional  security  context,  as expressed  by  the  QUAD  leaders  in  their  meeting  in  September  2021.  QUAD  is  now  an alliance  that  addresses  not  only  maritime  security,  but  also  a  diverse  and  specific  agenda needed  to  realize  a  “Free  and  Open  Indo-Pacific”  with  resilience  and  inclusiveness. This agenda  now  covers  such  areas  as  COVID-19  vaccination  through  the  “QUAD  Vaccine Partnership”,  science  and  technology  cooperation,  in  line  with  the  “QUAD  Principles  on Technology  Design,  Development,  Governance,  and  Use”,  and  a  new  QUAD  infrastructure partnership  and  so  on.

QUAD has also  a  firm  commitment  to  annual  leaders’  meeting  and  foreign  ministers’ meeting,  which  are  supported  by  regular  senior  officials’  meetings  and  working  groups. In  the  Joint  Statement  from  QUAD  Leaders  dated  September  24,  2021,  the  leaders reaffirmed  their  strong  support  for  ASEAN’s  unity  and  centrality  and  for  the  “ASEAN’s Outlook  on  the  Indo-Pacific”.  In  the  same  paragraph  of  the  Statement,  they  also  welcomed the  “EU  Strategy  for  Cooperation  in  the  Indo-Pacific”.  Those  clear  statements  by  QUAD leaders  exemplify  their  vision  to  have  multi-layered  relationships  with  other  like-minded partners  so  as  to  share  the  same  values  with  as  many  members  of  the  world  community  as possible.  In  that  context,  it  can  be  said  that  QUAD  is  of  a  highly  “inclusive”  nature.

AUKUS was formed  in  September  2021  as  an  enhanced  trilateral  security  partnership  among Australia,  the  United  Kingdom  and  the  United  States  in  the  Indo-Pacific  region.  AUKUS  has  a special  emphasis  on  strengthening  the  Royal  Australian  Navy  with  nuclear-powered submarines  and  promotes  deeper  information  and  technology  sharing.   Japan  welcomes  the  creation  of  AUKUS,  which  aims  at  the  realization  of  the  same  values  as QUAD,  a  “Free  and  Open  Indo-Pacific”,  and  the  commitment  to  the  rules-based  international order.  Japan  considers  that  AUKUS  and  QUAD  will  be  able  to  complement  each  other.


India  is  at  the  forefront  of  strategic  tensions  with  China.  In that context,  what could  be the scope of Japan-India  cooperation?  Could India join the TPP?

It  is  true  that  India  faces  tensions  with  China  in  the  north,  along  the  mountainous  border,  as well  as  in  the  south,  over  the  Indian  Ocean  and  beyond. I  remember  that,  just  during  Chinese  President  Xi  Jinping’s  good  will  visit  to  India  in September  2014,  Chinese  troops  intruded  inside  the  Line  of  Actual  Control  in  the  north  and  a Chinese  submarine  slipped  into  the  Indian  Ocean  from  the  Colombo  port  in  Sri  Lanka.  I  saw the  submarine  by  my  own  eyes  twice  in  Colombo  and  was  puzzled  by  the  complexed relationship  between  India  and  China.

Japan  views  India  as  a  crucially  important  country  for  peace  and  stability  in  the  world.  Japan and  India  have  strengthened  cooperation  under  the  commitment  of  the  “Japan-India  Special Strategic  and  Global  Partnership”  since  2014.  Japan  and  India  committed  to  have  an  annual leaders’  meeting  and  to  work  together  for  peace  and  stability  in  the  region,  not  only bilaterally  but  also  with  other  like-minded  countries  in  various  forms.

Let me refer to the speech of  H.E.  Mr.  Nahendra  Modi,  Prime  Minister  of  India,  on  the occasion  of  the  Shangri  La  Dialogue  held  in  Singapore  in  June  2018.  In  his  keynote  address, he  said  “the  Indo-Pacific  region  is  a  natural  region”  and  stated  India’s  vision  with  special emphasis  on  the  inclusiveness  as  follows:

“It  stands  for  a  free,  open,  inclusive  region,  which embraces  us  all  in  a  common  pursuit  of  progress  and  prosperity.  It  includes  all  nations  in  this geography  as  also  others  beyond  who  have  a  stake  in it”

As  for  the  bilateral  relationship  between  Japan  and  India,  economic  resilience  is  one  of  the most  important  areas  of  cooperation.  It  covers  such  issues  as  currency  stabilization, strengthening  the  trade  relation  and  supply  chains  as  well  as  industrial  development. Japan  extends  Official  Development  Assistance  (ODA)  to  India  with  the  tune  of  2.7  billion USD in  2019  (Gross),  which  is  the  highest  amount  for  Japan  as  well  as  India.  Japan’s  ODA  has covered,  among  others,  connectivity  projects  in  India’s  northeastern  region  since  2003.  This was  followed  by  the  establishment  of  “Japan-India  Act  East  Forum”  in  2007.  Japan  views connectivity  as  the  key  word  to  bridge  India  and  ASEAN  countries.

In  the  field  of  maritime  security,  we  see  the  steady  progress  of  the  Exercise  Malabar.  All QUAD countries  participated  in  the  Exercise  in  two  consecutive  years,  2020  and  2021.

QUAD,  as  a  four  countries’  mechanism,  has  identified  a  number  of  areas  of  cooperation  in order  to  enhance  “resilience”  in  the  region.  Those  areas  are  the  COVID-19  pandemic,  Science and  Technology  (S&T),  including  climate  issues,  cybersecurity  and  biotechnology,  in  addition to  quality  infrastructure  and  human  resource  development.

In  addition,  Japan  and  India  inked  the  Comprehensive  Economic  Partnership  Agreement  in February  2011.

In  that  context,  I  believe  that  Japan  welcomes  India  to  join  any  mega-agreement  of comprehensive  economic  partnership  on  India’s  own  merit.  India has several options for the future.  Those  might  be  the  Regional  Comprehensive  Economic  Partnership  (RCEP)  and/or the  Comprehensive  and  Progressive  Agreement  for  Trans-Pacific  Partnership  (CPTPP), although  India  has  decided  to  keep  its  distance  with  RCEP  for  the  time  being.  As  academic studies  on  such  new  generation  trade  agreements  suggest,  India  might  be  able  to  enjoy economic  benefits  through  “tariff”  and  ”non-tariff”  ways  under  those  mega-agreements  if  it agreed  to  participate.


Are  there  possibilities  of  trilateral  cooperation,  particularly  in  the  maritime domain,  between  Japan,  India  and  EU  member  states  or  the  EU?

Yes,  Japan  welcomed  the  “Joint  Statement  on  India-EU  Leaders  Meeting”  in  May  2021.  That is  one  way,  I  understand,  to  expand  the  wings  of  cooperation  from  the  viewpoint  of  QUAD, too.  There  is  a  lot  of  room  for  cooperation  with  like-minded  EU  member  states  as  well  as with  the  EU.

For  example,  in  April  2021  India  joined  the  La  Perouse  naval  exercise  in  the  Indian  Ocean  for the  first  time.  The  exercise  was  led  by  France  and  other  QUAD  countries  also  participated.

The  world  witnessed  a  number  of  like-minded  endeavors  in  2021  even  if  one  only  considers the  field  of  maritime  security.

In  February,  the  French  nuclear  attack  submarine  SNA  Emeraude,  along  with  the  support ship  BSAM  Seine,  conducted  a  patrol  in  the  South  China  Sea,  demonstrating  France’s capacity  to  deploy  a  maritime  capacity  in  the  region  with  other  strategic  partners.  The submarine  joined  three  Indonesian  warships  to  participate  in  a  naval  exercise  in  nearby Sunda  Strait  while  Indonesia  is  in  dispute  with  China  over  the  nine-dash  line.

In  September  2021,  British  aircraft  carrier  HMS  Queen  Elizabeth  made  a  first  call  at  a  port  in Japan.  The  Queen  Elizabeth  participated  in  a  joint  exercise  with  warships  from  the  United States,  the  Netherlands,  Canada  and  Japan  before  the  call.  The  exercise  was  part  of international  efforts  to  achieve  a  “Free  and  Open  Indo-Pacific”.

In  December  2021,  the  German  frigate  Bayern,  which  was  on  a  seven-month  patrol  in  the Indo-Pacific,  reportedly  crossed  the  South  China  Sea  in  what  is  German’s  first  Indo-Pacific voyage  in  20  years.  The  crossing  of  the  South  China  Sea  is  meant  to  underscore  Germany’s commitment  to  freedom  of  navigation  and  to  the  rules-based  international  order.

Another  encouraging  example  is  the  “France’s  Indo-Pacific  Strategy  2021”  forwarded  by President  Emmanuel  Macron  in  July.  I  am  quoting  the  following  remarks  by  the  French President  with  my  sincere  respect:

“As  a  fully-fledged  Indo-Pacific  country,  France  also  wants to  be  a  stabilizing  force,  promoting  the  value  of  freedom  and  rule  of  law.  We  aim  to  provide solutions  to  the  security,  economic,  health,  climate  and  environmental  challenges  facing countries  in  the  zone”.


How do you envisage the future of QUAD?

We will  continue  our  efforts  until  the  purpose  of  QUAD  is  materialized.  It  is  a  matter  of  both values  and  our  future  beyond  the  boundary  of  QUAD  countries.

I  would  like  to  draw  your  attention  to  the  very  venue  of  the  first  speech  introducing  the concept  of  a  “Free  and  Open  Indo-Pacific”  by  then  Prime  Minister  of  Japan,  Mr. Shinzo Abe, in 2016.  The  venue  was  in  Nairobi,  Kenya,  on  the  occasion  of  the  Sixth  Tokyo  International Conference  on  African  Development  (TICAD  VI). Mr. Abe  talked  about  the  future  of  the  IndoPacific region  from  the  soil  of  Africa.

As  it  is  symbolic  to  show  Japan’s  starting  point,  I  am  quoting  the  following  lines  telling  the original  vision  of  the  future:

“What  will  give  stability  and  prosperity  to  the  world  is  none other  than  the  enormous  liveliness  brought  forth  through  the  union  of  two  free  and  open oceans  and  two  continents.  Japan  bears  the responsibility  of  fostering  the  confluence  of  the Pacific  and  Indian  Oceans  and  of  Asia  and  Africa  into  a  place  that  values  freedom,  the  rule  of law,  and  the  market  economy,  free  from  force  or  coercion,  and  make  it  prosperous.  Japan wants  to  work  together  with  you  in  Africa  in  order  to  make  the  seas  that  connect  the  two continents  into  peaceful  seas  that  are  governed  by  the  rule  of  law.  That is what we wish to do with you. The  winds  that  traverse  the  ocean  turn  our  eyes  to  the  future”.

There  might  be  some  differences  about  the  understanding  of  the  geographical  coverage  of the  “Indo-Pacific”,  future  areas  of  cooperation  and  envisaged  timespan,  even  among  QUAD countries.  Nonetheless,  I  believe  Japan  will  maintain  the  commitment  taken  at  the  starting point  and  the  underlining  vision.

No hay comentarios

Agregar comentario